De droom van de trainer... of een droom van een trainer!

Dick Advocaat scoort met Zenit Sint Petersburg

en wordt de laan uitgestuurd...

In Nederland als trainer verguisd, bekritiseerd, ondergewaardeerd....
Dan komt Dick Advocaat terecht bij Zenit Sint Petersburg. Van een voetbalclub in de Russische middenmoot, waar de Moskouse clubs altijd de bovenste plaatsen in de competitie innemen, wordt Zenit onder leiding van Advocaat landskampioen, vervolgens winnen ze ook nog de UEFA-Cup en de Supercup. Advocaat is een held in Sint Petersburg, een voetbalgod, hij wordt vereerd, bemind, benoemd tot ereburger van de stad, ontvangen en gehuldigd door de president...
De stad Sint Petersburg, thuisbasis van de voetbalclub Zenit, hangt vol met affiches waarop De Held Advocaat staat afgebeeld... Advocaat de Zegevierende!

 

Het succes van Advocaat blijft voortduren totdat hij op 1 juli 2009 een contract tekent om trainer van het Belgische nationale team (De Rode Duivels) te worden per 1 januari 2010. 'Nadat Advocaat besloot als bondscoach van België aan de slag te gaan, zijn de resultaten helaas zichtbaar minder geworden', aldus het bestuur in een reactie op de website van FC Zenit in Sint Petersburg. 'Wij, en ook de supporters, zijn teleurgesteld over de huidige klassering van Zenit in de Russische competitie', zo wordt beweerd.

Zenit verloor op 9 augustus 2009 de wedstrijd op eigen veld met 0-2 van Tomsk en staat in het klassement op de zevende plaats met 24 punten uit 17 wedstrijden. Dat zijn al tien punten minder dan leider Kazan. Maar belangrijker dan de tegenvallende wedstrijdresultaten was het conflict tussen Advocaat en Igor Kornejev. De leiding van Zenit heeft duidelijk partij voor Kornejev gekozen ("het is toch al zeker dat Advocaat aan het eind van dit jaar vertrekt"). Igor Kornejev, die eerder in Nederland bij Heerenveen en Feyenoord voetbalde, werd onlangs aangesteld als sportief directeur en kwam met Advocaat in aanvaring over de aankoop van Alessandro Rosina en andere spelers. Bovendien bemoeide Kornejev zich volgens Advocaat teveel met de zaken die aan een hoofdtrainer zijn om te beslissen. Advocaat was niet op de hoogte van de komst van de Italiaanse middenvelder. De 61-jarige Advocaat, toekomstig bondscoach van de Rode Duivels, wilde juist extra aanvallers in zijn selectie, noodzakelijk na het verdwijnen van sterspeler Arshavin naar het Engelse voetbal. Bij Zenit zal Anatoly Davydov, die eerder het jeugdteam van Zenit coachte, de taak van hoofdcoach voorlopig op zich nemen. Al in juli had het bestuur van Zenit laten weten met twee kandidaten voor de post van Advocaat in gesprek te zijn, maar wilde geen namen noemen.

Op 14 augustus 2009 vertrok Advocaat met een speciale vlucht vanaf de Petersburgse luchthaven Pulkovo-1 naar Rotterdam. Ruim drieduizend Zenit-aanhangers hadden zich al van tevoren bij het vliegveld verzameld. Velen hadden oranje ballons bij zich of droegen oranje voetbalshirts. De aanhang kwam niet alleen uit Sint Petersburg: op de Russische televisie werd een vrouw geinterviewd die speciaal uit Krasnodar (helemaal in het zuiden van de Russische Federatie) was gekomen voor het vertrek van Advocaat. De Zenit-fans hadden op het gebouw van de luchthaven een enorm spandoek opgehangen met daarop de Nederlandse tekst "DANK U GENERAAL"...
Toen Advocaat op het vliegveld arriveerde mengde hij zich tussen de supporters, hij werd gekust, kreeg bloemen en werd luidkeels toegezongen. Op dat moment kon hij zijn tranen niet meer bedwingen en zagen Zenit-supporters en Russische televisiekijkers dat het afscheid van Zenit Petersburg hem moeilijk viel...